留學丨美高黨“痛訴”讀美高的8大痛!!

來源:SOHU  [  作者:美國留學早知道   ]  責編:從大磊  |  侵權/違法舉報

原標題:留學丨美高黨“痛訴”讀美高的8大痛!!

2019年國慶春節 美國訪校/試讀

現已開始報名!

很多案例信息顯示,頂尖美國名校留給中國學生的錄取名額以空前旺盛的趨勢被就讀于美國高中的學生摘走。雖然大家基本上都知道造成這種現象的幾個主要原因:

  • 美高學生人群的增長及整體學力水平的提高
  • 在中國地區鬧得轟轟烈烈的SAT作弊風波導致的名校對大陸考生的不信任

但是仍有很多心情不太爽的普高小伙伴怎么著都是想不通:

憑什么啊?憑什么美高學生就要占這么大便宜,讓我們這些人在國內志在天下的苦行僧過得日益艱難啊?

雙A君不得不出來說一句:美高也不容易上啊!大家千萬不要以為美高黨在申請階段占的那些優勢是隨隨便便就可以得到的!在美國上高中的孩紙們其實在很多方面比普高黨付出的要多得多,而且也不一定能享用大家認為每個美高黨都能輕松取得的那些福利!

以下就給大家列舉美高黨在留學過程中會遇到的種種普高黨經常意想不到的困難,給那些有意走美高這條路的學生、家長們提供一些或許有用的信息!

01、異國他鄉是個痛

眾所周知,美高黨在留學初期都會遇到語言不通、融入校園環境不順利等種種困難。這些容易聯想的問題其實只是冰山一角:很多很多的美高黨其實在步入校園之初就已經經受了種種磨難。

首先是選校問題

由于美國的公立教育系統是為合法納稅人的子女設置的,所以遍布美國的公立高中是眾多大陸學子無法就讀的(2009年以后有了個特殊政策,允許留學生以正式學生身份轉入個別公立高中……但是就讀時間不得超過12個月,而且需要學生支付每年2-3萬美金的全額學費;

由于很少有人敢嘗試在大學申請前半年轉入美高直接讀課最難事兒最多的12年級,所以基本上沒有人選擇這條路)。在這種限制下,幾乎所有學生不得不就讀于學費昂貴、大多為教會學校而因此清規戒律N多、且經常地理位置稍偏的私立高中。

其次是環境問題

美國人的教育體制重于尊重學生自主意志,將sink or swim的抉擇交付學生自己。而中國學生由于成長環境原因偏偏非常容易管不好自己,輕松進入一種作息規律顛倒、生活節奏混亂的不良狀態。

再之是溝通問題

美國人非常擅長Positive Reinforcement(既“永遠說好聽的”,無時無刻不用正能量鼓勵對方)。從小被嚴厲一點的家長批評訓斥慣了的美高學生一開始都不適應美國人這種說話方式,很容易以為美國人對他們很好,簡直比他們自己爸媽都好多了。

但是美國人是永遠不會為自己的正能量負責任的;如果一個天真一點的學生聽了美國人給的一句“Just be yourself! Choose your own path! Don"t let anyone choose it for you!”而果斷拒絕爸媽意見并與家里斷絕關系,說那話的美國人可是不會收留他,資助他make his own path的!那個美國人會說:“這條路是你自己選的!我可以為你祝福為你禱告,但我沒有職責為你的選擇做出實質性的付出!”

所以身在或志在美高的小伙伴們一定要切記:Never take an American"s vague yet frequent doses of positive feedback at face value! 永遠不要輕信美國人隨口說出的鼓勵話!

2、選修課程是個痛

大家都知道美高的GPA可信、值錢,但是只有美高黨自己知道含金量高的GPA是用多少血汗換來的。

由于語言環境不同,許許多多的美高黨剛到美國就要留級一年,否則根本聽不懂任何文科課程,GPA立馬會被坑個萬劫不復!而且其實對很多美高黨來說,留級一年以后情況不一定會好轉多少……文科課上起來經常還會困難重重!

但是因為實在不能再留級了(重讀兩年的機會成本太高了),所以所有美高黨都會硬著頭皮去上這些坑死了爹的文科課……然后直到高中畢業都在日復一日的“啊啊啊歷史課拿不了A!啊啊啊英文課拿不了B!”焦慮地獄中度過。而且除此之外,美高黨還基本都會面臨兩個接近無解的大難題:

1. 頂尖名校喜歡看你多上AP課

這些大學基本不會強求你去考AP考試(AP考試在美國被普遍認為是富裕家庭孩子更有可能挑戰的純錦上添花型行為,并不會是在申請環節里起太大作用的籌碼),但如果你的學校有AP課程,他們都會希望你去上并且取得個好分數。

這是因為作為大學入門課難度的課程體系,AP能很好證實一個學生適應大學學業的能力,讓大學決定錄取這個學生時更放心。可是在大部分提供AP課程的美國高中,可以讓理科基礎扎實的中國學生輕松駕馭的理科AP課程永遠是有限的;文科和社科必修課都擺在那兒必須處理,而一個志在名校的學生經常不得不為了增加申請厚度而選擇AP難度的文、社科課程。這些課很難!動不動就有可能削掉學生的大片GPA!

2. 掉了的血回不來

有很多同學可能會說:GPA低點又怎么了……用水一點的課賺回來的穩A補回來就好啦!哈哈哈……同學們乃們真是圖樣圖森破啊。

雖然美高黨的確可以用很多水一些的選修課刷高GPA,讓自己的學校成績單上的weighted/unweighted GPA數據顯得嬌艷嫵媚,但是大學們沒那么好糊弄!美國大學的招生辦基本全都會自己計算申請人的GPA,在計算過程中弱化或直接刪去他們認為比較水的課程成績。也就是說如果你的English或History課掛了,用P.E.或者Piano、Chorus之類的水課分數回血是徒勞無功,你申的大學會在收到你的成績單之后刪去這些課程的影響,加大他們認為更重要的文理主打課程成績的比重!

而且大學在篩選國際生時尤其喜歡看重英文、歷史之類文科課程的成績,而這些偏偏是美高黨最苦手的課程(基礎比不了本土學生是硬傷啊)。就算咱們的weighted GPA可以用Honors或AP課程的加分來彌補GPA受到的打擊,到了大學那兒還是無濟于事:頂尖名校經常不認weighted GPA,而只會認你在某堂AP English課上被個滿嘴Thoreau的腹黑老太太坑出來的血淋淋的75分!怎么樣,普高同學們,突然覺得你們成績單上標著97、98的English分數異常光鮮亮麗有木有?

3、升學顧問是個痛

美高的Guidance Counselor是個非常重要的人物!這個人的能力與辦事效率會直接影響很多美高黨的申請結果;經驗豐富、有名校學歷背景的升學顧問可以用一己之力把幸運的小伙伴們送進天堂,而經驗貧乏、能力低下的升學顧問可以一個懶覺把倒霉的孩紙們睡進地獄。

比如之前的一個案例,一個非常活潑可愛、但怎么著都考不出成績的美高學生;她的夢校是牛氣的NYU,但是她鏖戰多次以后SAT閱讀分數也不過500左右。在她最沮喪的時候,她經驗豐富、人脈極廣的Counselor說了一句威武霸氣的“交給我吧”,抄起電話就開始跟NYU招生辦里的老相識通話,以人格保證這名學生能用行動證明她值得NYU錄取。然后她就被錄了。

還有一個學生,GPA和標化分數都不差,怎么看怎么覺得ED2一下他的Best Fit學校——埃默里大學值得一試。可是他的升學顧問是個沒什么經驗、學歷一般般、而且工作態度吊兒郎當的家伙;這貨居然在申請截止日期兩周后還沒有簽名上傳這學生的ED agreement,而且在學生火急火燎找他時來了一句“哦,我出門度假去了!等我回校再給你交哈!”然后這個學生的Emory就杯具了。

最恐怖的是很多美高黨在去美國之前根本不知道升學顧問的重要性,既不去確認顧問的能力水平也不花時間跟Counselor打好關系。殊不知與升學顧問的關系是從入學那天就要開始精心打理、一直培養到取得名校Offer之日的一朵嬌弱的向陽花!

4、教師推薦是個痛

國內高中的學生在申請大學時提交的任課老師推薦信大學都不會好好看,一般也就掃個三秒鐘后直接DEL進回收站。這是因為國內學生的Recommendation Letter實在沒有營養,基本上是以老師名義撰寫的一大串“哦這個學生很聰明很勤奮很了不起總之會給你們學校爭光!”的虛大空話。

而在美高,這事兒就不是這樣了。美高老師在給學生寫推薦信時會非常客觀,把這個學生多年來展現出來的優點和缺點如實報告給學校。這也是美國人做事的特點:他們不會認為他們有任何理由幫你遮丑,并且堅信不疑把你的優點和缺點如實報告給各個大學是他們的職責。

所以對美高學生來說,從入學的第一天就要注意自己的形象,盡力避免給任何老師留下會在申請時分給自己使絆的負面印象。

有一個學生是典型的富二代少爺,人很溫和但十分懶散,所有與學習有關的事務手續及溝通都是喊他媽媽飛過太平洋去替他做。學校老師對他這種消極態度非常反感,并且多次在他面前流露出不滿

老師在給他寫推薦信的過程中直言不諱的批評了他的態度,而且在事后跟他直說:“我在你的推薦信里描述了你在處理自己事時的不積極態度,并明確表示我不認為這象征一個大學生應有的成熟度。”可想而知,這個學生申的所有前五十大學全軍覆沒。

5、課外活動是個痛

大家都知道豐富多彩、大學認可度高的課外活動是美高黨的一大優勢,但是又有多少人知道這些課外活動有多么占時間呢?

由于很多美高黨就讀于教會創辦的私立學校,所以他們的業余時間本來就不多,經常需要花費在choir、chapel這些強制參與的教會活動上。加上繁忙功課的壓力之后,很多美高黨會發現他們只有周末可以用在那些有創意有意義的課外活動上。雖然他們很想利用周末時間出去玩或者好好休息,到最后他們還是會選擇參與大規模課外活動——因為要不然的話在申請大學時根本沒有競爭力!

一個美國本土生在申請頂尖大學時可以隨隨便便拿出三四個club、一項體育運動、六七種競賽、100個小時左右的community service(社區型慈善活動)及一兩份兼職工作經歷,而最好的大學也會用相似的標準要求膽敢申請它的美高黨。

咱們中國學生普遍沒有加入太多club的人脈、無法跟老美PK體育運動能力、且拿著學生簽證根本沒法做兼職,所以不得不狂搞競賽和Community Service。

但是就算這樣,這些活動也還是需要時間弄的。而且美高黨們去美國的時間點越晚,壓力就越大(兩年時間攢100個小時慈善經歷跟四年時間攢100個小時慈善經歷的難度系數完全不在同一個次元!)。美國高中普遍會在成績報告上標注認證學生參與的課外活動及慈善經歷,這事兒沒法編,可不像某些中國學生似的是可以在填CommonApp時開一下腦洞完事兒了的事!

6、選校升學是個痛

對美高黨來說,自己所在的高中本身都是個很大的變數,完全可以make or break他們的大學申請。

和中國高中不一樣,美國大學普遍深刻了解所有咱們學生會去就讀的美國高中,清楚它們的學術水平、師資力量及往年輸出的生源水準。這就是為什么對一個美高黨來說,一所升學率高、經常給名校輸送學生的貴族高中象征著偌大的優勢。在這樣的一所高中,一個學生的GPA和Class Rank都可以相對低點也還能沾上學霸們的光,利用過硬的學校口碑申到一所不錯的大學。

但問題是,很多美高黨在留學美高之前并不了解情況,會因為純聽中介的而被送到一所地理位置及升學率都不怎么樣的高中,在一開始就給自己挖下一個深坑。

在中國,偏僻地區或二三線城市高中里出來的學霸會使美國大學非常感興趣,寧可降低一兩百分SAT的門檻也要錄取(因而在更多地方增加學校知名度,吸引更多的中國人提交申請是個經典“放長線釣大魚”營銷手段);而在美國恰恰相反,偏僻地區或無名高中出來的美高黨就算活動豐富、成績賊好也容易被頂尖大學忽視——在這種時候,一個好好的美高苗子就徹底被她缺乏口碑、聲譽及供輸名校生源歷史的高中坑了。

7、機會成本是個痛

大部分的美高學生會因為適應美國環境的需求而不得不留級一年;這一年青春就是很多美高黨必須付出的機會成本(原來同級同歲的好基友好閨蜜突然變成學長學姐了,并會比你早一年畢業、早一年投入工作)。

除此之外,金錢成本也是美高黨家庭都必須肩負的重大壓力:像Hotchkiss、Miss Hall"s這樣的頂尖貴族高中學費經常在每年5萬美金以上;加上住宿及生活費用之后,很多美高黨家庭必須每年為孩子擔負6-7萬美金的開支,這開銷數目等于供孩子讀了一年南加大!

對很多初三之后出去,從9年級讀起的美高黨來說,四年美高旅途的金錢成本真的跟讀四年大學的費用相差無幾。有到時候我真的希望比較偏激的普高黨們琢磨一下這個成本比較:人家比起你來會多花至少一年的時間和多達你大學學費一倍的錢,在申請時占點便宜是不是也無可厚非呢?

8、不懂體育是個痛

在頂尖大學,那些被錄取的學生往往是學業和體育特長同樣優秀的學生。最大的區別就是:在同類成績背景的候選人中,體育特長會發揮它最大的作用去決定一個學生是否被錄取。

在美國高校,除了招生老師會看重學生是否具有體育特長外,體育運動其實也是美國學生社交的重要途徑之一。想要交到美國朋友,融入美國文化圈,有一項或者幾項擅長的體育運動十分重要。一般來美國一段時間的同學,也會受到美國健身文化的影響,在日常生活中注重鍛煉自己的體魄。

了解以上的美高學生八大痛之后,國內高中的朋友們是不是能稍微理解一下步向美國名校之路是條荊棘密布的trail of tears;能成功走下來的都是投入了很多、付出了很多的同路人。其實留學之路早些準備也是挺好的,是吧。

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